Rambler's Top100
2009-10-09
BestFemida

BestFemida

Другой мир

От автора: Роман-фэнтези, надо полагать. Высылаю первую главу, если понравится - в дальнейшем могу высылать по одной главе в день. Это, конечно, не любовный роман, о котором меня просили, но, однако же... 

Глава 1
Нежданная встреча

(Ред.: публикуется без корректуры по причине большого объема)


-Скорей! Да скорей же! – вопил Герон, таща своего отца через галдящую толпу.
Толпа ликовала. Нарядно разодетая, она раскинулась по обе стороны парадно разукрашенной главной улицы, крича, смеясь, размахивая флажками и ожидая появления принца – того, ради кого все здесь собрались.
-Скорей, не успеем ведь!.. ну что ты там застрял?!..
-Да погоди ты, Герон, сейчас…
Запели трубы, возвещая о появлении наследника.
-Ну где ты там? Принц вот-вот появится!.. Михаил!
-Да иду я! Иду!.. Одного только в толк взять не могу: зачем лезть в самое пекло, когда и отсюда прекрасно все видно? Герон, из-за тебя я лишусь последней рубашки!
-Купишь новую! И вообще хватит брюзжать, лучше помоги мне продраться в первый ряд – эти пузатые болваны загородили весь путь и никак не реагирую на мои просьбы! Похоже, пока их не укусишь, они не сдвинуться с места.
-Не ворчи и не ругайся… а, черт, кто-то наступил мне на ногу…
-Скажи спасибо, что не на голову.
-Да уж… вот, иди сюда, - радостно позвал Михаил сына, когда, после долгой толкучки и давки, растеряв при этом половину всех пуговиц на своей рубашке и отдавив себе обе ноги, он добрался до первых рядов.
-Сейчас… ай!... да пропусти ты меня, козел! Ноги раздвинь! Да не ты, дамочка, а мужик твой… ну что оба вылупились? Ну не драться, не драться!... блин, ну что за народ пошел… уф, наконец-то…. – облегченно выдохнул Герон, оказавшись подле своего отца. – Я опоздал?
-Нет, он только выезжает, - улыбаясь, отвечал Михаил, маша рукой, приветствуя принца и его свиту.
Увидав принца, толпа забурлила, заволновалась, а когда принц поравнялся с ней, взорвалась рукоплесканиями и радостными воплями.
-Принц! Принц! – доносилось со всех сторон, и имя наследника повторяли тысячи уст.
-Принц! – радостно воскликнул Герон, устремив восхищенный взор на принца, а затем повернулся к ближайшему соседу справа: -Как зовут принца?
-Дик, принц Дик, - улыбаясь, ответил пожилой мужчина.
-Дик… Дик! Дик!
Он выкрикивал его имя, надеясь, что принц услышит и обернется, одарив его своей милостивой улыбкой, но принц не слышал его – кругом повторяли тоже самое. Всем хотелось увидеть принца.
-Эх, жаль, - печально вздохнул Герон, когда принц проехал мимо, - не повернулся. Даже разглядеть как следует не удалось… ого, какие фраера около него!
-Это граф Зотов и граф Малевин, - пояснил псу хозяин. – Сыны министров Зотова и Малевина соответственно, очень влиятельные люди, несмотря на свой юный возраст. А тот старый хмурый черт, что плетется позади них – сам князь Вяземский.
 -Да ну? Ну и жирдяй!.. нет, ты только глянь, как ведут себя эти молодцы рядом с принцем! Так и улыбаются! Глянь, заговорили с ним даже. Как думаешь, о чем это они?
-Наверное, о тебе, - едва скрывая улыбку и веселый блеск в глазах, отвечал Михаил.
-Ну тебя! – и Герон улыбнулся. – А все-таки…
А в самом деле, о чем все-таки говорил принц и его свита?
-Скажите, господа, о чем вы беседуете с таким интересом уже более получаса? – с таким вопросом обратился к ближайшему всаднику Дик.
Белокожий, с исполненным благородства лицом, с черными как уголь глазами, с длинными волосами, двумя мягкими черными волнами спадающими ему на плечи, Дик был роскошно одет и восседал на великолепном белом жеребце, так же блиставшим своим нарядом: парчовая уздечка, расшитая золотом и украшенная рельефной чеканкой и тонкой гравировкой, бархатная попона, седло, усеянные жемчугом и драгоценными камнями, а так же изящная плетка из шелка.
-Прощу прощения, ваше высочество, - с легким поклоном отвечал Дику его спутник – молодой человек приблизительно одних с ним лет, но одетый куда скоромнее, как и его конь со своей амуницией. – Бал в нынешнюю пятницу – вот то, что занимает нас.
-Бал? И что же ты нашел такого в нем, Георгий?
-На нем будет Анна Вяземская, ваше высочество.
-И?
-Она первая красавица королевства.
-Вот как? Теперь понятно. Вы обсуждаете красоту. Ну что ж, красота занимает не последнее место в нашей жизни, ровно как и богатство, и я надеюсь, что когда наступит бал, я сумею убедиться в том, что ваш объект был достоин вашего внимания.
-Осмелюсь заметить, принц, что она достойна так же и вашего внимания.
-Учту, Георгий, но ты же понимаешь, что вкусы друзей не всегда совпадают.
-Разумеется, - с легким поклоном ответил благородный юноша. – Прошу простить, если чем-то оскорбил ваше высочество.
Но Дик уж небрежно махнул рукой, давая понять, что слова Георгия ничуть его не задели, а сам он устремился глазами к толпе, и среди месива лиц, среди роскошных костюмов своих подданных он различил мальчика лет двенадцати – худенького и бедно одетого. Но этот мальчик, несмотря на свой жалкий вид, обладал такими веселыми, живыми синими глазками, и так громко, восторженно вопил, размахивая руками, что Дик невольно улыбнулся и кивнул ему головой – мальчик едва не сошел с ума от радости. Запрыгал, улыбающийся, блеща глазами.
-Plebs fex urbis, - презрительно усмехнулся Георгий и подал знак стражнику, чтобы паренька и его отца оттеснили в толпу – что те и сделали с превеликим удовольствием.
Дик проводил его печальным взглядом. Милый мальчик, какой он забавный! Такой простой, такой естественный, веселый – в тысячу раз лучше, чем эти церемонные князья и графы, которые его сейчас окружают. Он совсем не заслужил того, чтобы с ним так обошлись. Дик вздохнул, одновременно краем глаза замечая, что к нему приближаются Георгий Зотов и Олег Малевин – явно с намерением продолжить беседу. Ну уж нет, с него хватит! Чтобы не портить себе праздник, он сделал изящный жест рукой, добившись того, что благородные отпрыски придержали коней, с неохотой пропустив к нему другого всадника, которого Дик следующим непринужденным и почти незаметным движением призвал к себе. Этот всадник отличался от остальных.
Сероглазый мужчина лет сорока, с приветливой улыбкой и не столь роскошным костюмом, как у представителей знати, которые шлейфом тянулись за Диком, он до сей поры ехал позади принца и двух его спутников, сбоку этого шлейфа, чем еще раз подчеркивалось, что он не принадлежит к их числу, а является всего-навсего слугой принца.
-Ну наконец-то, Леонид, - с улыбкой негромко произнес принц Дик. – Я едва не умер с ними. Опять о бале! Сколько можно? Как будто нет других тем для разговора. О бале за завтраком, за обедом, за ужином, о бале во дворце, вне его… честное слово, я умру раньше, чем этот бал состоится!
Леонид улыбнулся:
-Крепитесь, ваше высочество.
-Я стараюсь, вот только выходит скверно.
-Вам грустно, ваше высочество? Вас приветствует народ, а вы не рады?
-Я не люблю немое кино.
-Ваше высочество?
-Как ты думаешь, когда у моего уха гудит наш милый герцог с разговором о бале, я могу услышать что-нибудь еще? Вместо того, чтобы слушать восторженный гул толпы, я слушал его. И знаешь, в озвучивании он не преуспел. Толпе не идет ни его голос, ни его темы.
-Вы правы, принц. Но вы уверены, что вам не удалось услышать толпу? Мне кажется, что одного из ее представителей вы не могли не услышать. Худенький мальчик в левом ряду…
В глазах Дика мелькнул задорный огонек.
-Ты его тоже заметил?
-Его нельзя было не заметить, - с улыбкой ответил Леонид. – Он так прыгал и кричал.
-Да, он забавный. Жаль, что Зотов распорядился убрать его с моих глаз – мальчик не сделал ничего дурного, а между тем мне приятно было видеть его веселое лицо. Знаешь, мне даже показалось, что мы могли бы подружиться с ним.
-Вы? С ним? С тем мальчиком?
-Знаю, - улыбнулся Дик, - это звучит глупо. Но он выглядит таким веселым и открытым – думаю, я бы сумел найти с ним язык.
-Ваше высочество!
-Что? – усмехнулся Дик. – Не пугайся, я не снизойду до этого – хотя бы ради короля, моего отца.
Он хотел добавить что-то еще, но замолк, увидав справа, за толпой, которая значительно поредела теперь, четырех мальчиков, идущих колонной в сопровождении четырех стражей. В отличие от веселых, радостных мужчин и женщин, запрудивших улицы и переулки, на губах этих юнцов не было улыбок, а их лица не выражали восторга и радости. Напротив, все четверо были необычайно задумчивы, их головы были опущены, словно у приговоренных на смерть, и лишь временами они поднимали их – чтобы взглянуть на сопровождающих их стражей: четырех рослых воинов, одетых в красно-черные одежды и вооруженных алебардами; а так же – на дворец. С робким трепетом и сомнением. И все четверо мальчиков смущенно переглядывались меж собой.
Внезапно к ним подскакали двое. Мужчины, около сорока лет, оба с улыбками на губах – они что-то сказали паренькам, а затем отъехали в стороны, пропустив третьего всадника, который ехал вместе с ними – тоже мужчину, но тот уже не улыбался. Статный европеец лет сорока пяти, с равнодушным холодным взглядом, он был хорошо одет и ничем, казалось, бы, не выделялся среди двоих своих спутников, если бы поверх одежды у него на шее не висели, спадая до самой груди, белые бусы из слоновьей кости. Резко выделяющиеся на темном костюме европейца, они кончались крупной фигуркой грушевидной формы, на которой были вырезаны причудливые восточные орнаменты. А еще у европейца имелась серьга в левом ухе – кольцо с голубым камнем.
Евнух. И эти четверо мальчиков шли ему под начало – евнухами. Теперь-то было понятно, от чего у всей четверки были такие нерешительные и смущенные лица.
-Бедняги, - сказал Дик, провожая их взглядом.
Скорее всего у родителей этих мальчиков не было средств на то, чтобы дать им достойное образование, и чтобы пареньки не мучились всю жизнь в нищете, перебиваясь случайными заработками, их родители не нашли ничего лучшего, как отдать их в евнухи.
-Им можно посочувствовать, - согласился Леонид. – Поступить на такую должность, да еще против воли…
-Ты бы не хотел оказаться на их месте, верно? – неожиданно спросил Дик.
-Я? – ужаснулся Леонид. – Нет, конечно, нет! Стать евнухом! Это ужасно! Я на смерть соглашусь скорее, чем…- он запнулся, внезапно увидав, как в глазах его молодого господина мелькает лукавый огонек.
Леонид улыбнулся.
-А почему вы спрашиваете, ваше высочество?
-Просто так, - отвечал Дик.
-В самом деле? – пристально посмотрев ему в очи, с улыбкой произнес Леонид.
 Дик усмехнулся.
- Мне все известно, Леонид. Ты и Анжелина – вы любите друг друга, так?
Слуга смущенно покраснел.
-Ну же! – рассмеялся Дик, - не стесняйся! Лучше скажи: ты уже сделал ей предложение?
Леонид выдержал минутную паузу, а затем, улыбнувшись, скромно ответил:
-Нет еще, ваше высочество, поскольку… - он неожиданно замолк и погрустнел.
-На Анжелину положил глаз Андре, королевский прокурор, - холодно молвил Дик.
Леонид вздохнул.
-По его просьбе король может запросто может лишить меня должности, и тогда я не смогу жениться на Анжелине: потеряв свое место, я потеряю и свою зарплату, мне нечем будет содержать дом, а жить за счет жены я не хочу. Конечно, я всегда смогу попробовать устроиться на другую работу, но дело в том, что у господина прокурора хорошие связи, а я, к тому же, не в столь привлекательном возрасте, чтобы меня с охотой брали на любую должность. Но даже не будь этого, я слишком хорошо известен коэрцам и далеко не лучшими своими качествами.
-Не говори ерунды, Леонид, ты самый замечательный человек во всем королевстве – после короля, разумеется, а он, насколько мне известно, не из тех, что поддается на уговоры одних, выполняя их прихоти, чтобы тем самым доставить им удовольствие. Будь спокоен, король не внемлет месье Андре и тот останется с носом. Вы с Анжелиной прекрасная пара, и вы будете счастливы, вот увидишь.
-Благодарю, ваше высочество, - с улыбкой и легким поклоном сказал Леонид.
-Не за что. Лучше пообещай мне одну вещь.
-Что именно, ваше высочество?
-Ты пригласишь меня на свадьбу, - улыбнулся Дик и его черные глаза так и заискрились.
-Обязательно, - ответил Леонид и замолчал – слишком быстро.
-Ты что-то хотел добавить? – спросил Дик и в голосе его не наблюдалось прежней веселости, голос его стал суров и строг. – Опять на счет Вяземского, да?
Леонид ответил утвердительным молчанием. Дик нахмурился.
-Когда-нибудь Вяземский узнает об этом и тебе придется туго. Но если об его делах не буду знать я, туго придется всему королевству. Говори, я слушаю.
-Стало известно о новых проделках графа. Из достоверных источников мне удалось выяснить, что граф Вяземский, используя подставные лица, дает ссуды под грабительский процент обедневшим баронам, чьи земли расположены близ его владений, в качестве залога требуя их земли, а когда те оказываются не в состоянии выплатить долг, он прибирает их к своим рукам. Такие действия были бы законны, принц, если бы не их масштабность: граф буквально поедает одно мелкое владенье за другим, причем иногда он даже не ждет, когда владелец земли доведет себя до состояния, близкого к разорению – он сам создает ему такие условия, пользуясь своим положением при дворе и мощью своего хозяйства. Он продает зерно, скот, птицу, рыбу – все, что выращивается на его угодьях буквально за гроши. Обедневшие бароны с небольшими владеньями не в состоянии тягаться с ним и выдвигать более низкие цены, в итоге их товар никто не покупает, и они катятся по наклонной плоско…
-Леонид! – предупреждающе шепнул Дик, но было поздно - грозовой тучей толстый граф Вяземский пронесся в каком-то полуметре от него на своем вороном жеребце, и злобные молнии вспыхнули в его очах.
-Он все слышал, - расстроено выдохнул Дик и покачал головой.
-Он и раньше догадывался, ваше высочество.
-Но догадываться - не значит знать наверняка, - возразил Дик слуге. – Одно дело, Леонид, когда тебе кто-то говорит о другом человеке, и ты догадываешься о его каверзах, а другое дело – когда ты сам лично убеждаешься в этом. Он все слышал, Леонид, и я боюсь, что он не простит тебе этого. Остерегайся его.
-Я буду осторожен, принц. Но все-таки я не думаю, что граф сможет мне чем-то навредить.
-Намекаешь, что пока ты со мной, он не рискнет с тобой связываться? Верно, но кто знает, Леонид? Злоба ослепляет людей, а жадность – тем более. Как бы однажды они не ослепили его настолько, что он, позабыв об осторожности, не решился уничтожить тебя.
-Он неуклюж, принц, и потому слишком заметен, а если он позабудет об осторожности, то станет неуклюжее и заметнее вдвойне, а посему нам будет очень легко заметить все его козни, - слуга завершил речь улыбкой и Дик, не удержавшись, улыбнулся тоже.
А что поделать, если Вяземский действительно так жирен и неповоротлив, словно медведь? Но не успел он как следует развеселиться, как заметил, что к ним приближаются Зотов и Малевин, а вместе с ним - все представители аристократии. Они были явно недовольны тем, что наследник предпочитает их общество какому-то слуге. Мало того – они даже не слышат, о чем они тут беседуют.
-Сзади, - вполголоса шепнул слуга.
-Вижу, - отозвался Дик. – Но мне совсем не хочется погрязнуть в нудных разговорах. Опять про бал, про политику, и эти натянутые улыбки, эти угодливые лица… погоди, я кое-что придумал!
-Ваше высочество? – обеспокоено произнес Леонид, по глазам принца поняв, что тот что-то затеял. – Ваше высочество, я думаю, вам следовало бы лучше…
Но он не успел договорить. Загадочно улыбаясь, Дик дождался, пока его конь мерной поступью достигнет очередного узкой улочки справа, и не долго думая, повернул туда коня, галопом погнав его по мощенной дороге.
-Ваше высочество! – испуганно воскликнул Леонид, бросаясь вслед за своим подопечным.
-Догоняй! – засмеялся Дик, пришпоривая своего коня.
-Но ваше высочество… одумайтесь…
-Скорей, а то они нас нагонят!
И Дик еще сильней погнал своего коня.
Узенькая темная улочка виляла из стороны в сторону, но Дику и этого было мало. Опасаясь, что его нагонят, он стал сворачивать вправо, влево – в любое узкое пространство меж рядами домов, какое только попадалось ему на пути.
-Ваше высочество!.. остановитесь!
Но Дик лишь смеялся и больней пришпоривал своего коня, пока окончательно не оторвался от своих преследователей, растеряв их где-то там, по пути. Едва переводя дух, он остановил притомившегося коня – и его тут же нагнал Леонид.
-Ну, как тебе эта маленькая пробежка? – улыбаясь, спросил у него Дик.
Вместо ответа Леонид, все еще не успевший придти в себя после такой погони, лишь с улыбкой покачал головой.
-Ладно, поехали куда-нибудь, пока нас не обнаружили. Надо же воспользоваться полученной свободой.
-А разве вы не собираетесь ехать домой?.. Ваше высочество, все это, конечно, было очень весело, но вместе с тем весьма некрасиво с нашей стороны. Мы уехали, ничего никому не сказав, а между тем это не просто слуги, мы бросили представителей знати. И они ищут вас и очень разозлятся, если не найдут. Да и король будет недоволен, узнав, что вы поступили таким образом. Не лучше ли будет нам вернуться?
Дик ответил ему таким взглядом, что Леонид смущенно улыбнулся и сказал:
-Но только пару часов, не больше.
Дик не знал, куда точно они направляются, и где именно находятся, но по узкой, грязной улочке, по отсутствию фонарей, худым, скошенным домишкам и убого одетым людям, встречающимся им на пути, он понял, что они попали в один из бедных кварталов. Никогда прежде не бывавший в подобных местах, Дик с живым интересом заглядывался на дома и обращал внимание на каждую живую душу, встречающуюся им на пути, и улыбался, видя, как люди при их появлении в испуге и удивлении замирают на месте, спешно сдирают с головы шапки и сгибаются в почтительном поклоне, провожая их изумленными взглядами. Дик не был уверен, что в нем узнавали принца, но то, что принимали за какую-нибудь важную персону – это точно.
Людей становилось все меньше, а их одежда и улица, по которой они шли – чище. Дик уж хотел поинтересоваться, где же они находятся, как вдруг слева, из-за поворота, раздались громкие, радостно-почтенные возгласы. Свита! Дик метнул взгляд в ту сторону – так и есть! Половина всей знати королевства Коэра и полсотни слуг и стражников!
-Принц! – в радостном почтении воскликнул Зотов, бросаясь к нему на своем буланом.
Ну уж нет! Дик со всей силы ударил пятками своего жеребца и рванул в ближайший проулок. Леонид – за ним.
Дома, люди, деревья, собаки, перекрестки – все мелькало с бешеной скоростью. Дик скакал, не видя ничего вокруг, пока крики преследователей не стихли где-то там, позади.
-Оторвались! – со смехом, бросил он Леониду через плечо, и вдруг резко натянул поводья, остановив коня.
Леонида с ним не было.
-Леонид, - недоверчиво позвал он.
А потом громко и повелительно:
-Леонид!
Но Леонид не откликался. Дик огляделся, прислушался – сомненья быть не могло. Леонид потерялся вместе со всеми.
Дик поворачивал коня то в одну, то в другую сторону, словно надеясь увидеть слугу в одним из домов или улиц – он привык, что тот всегда сопровождает его, подобно тени, и теперь был слегка растерян, оказавшись один, в незнакомом районе. Повертевшись и убедившись, что Леонида здесь нет, Дик решил поехать вперед – если не для того, чтобы найти грума, то хотя бы из любопытства – и вскоре увидел, что оказался на самой окраине города: позади него оставались дома, кое-какие пристройки, а впереди простиралась равнина, предшествующая густому лесу. Улыбнувшись, Дик спешился, привязал коня к ближайшему дереву и решил пройтись пешком –вдоль огромной живой изгороди из дикого кустарника. И только он завернул за него, как в него ударилось что-то, едва не сбив с ног.
-А, черт… - проворчал мальчик, поднимаясь на ноги. – И нарвало же… - и он замолк, увидав Дика.
-Здравствуй, - дружелюбно и милостиво сказал ему Дик, с улыбкой глядя на него.
-Привет. А чего это ты под ноги кидаешься? И чего здесь делаешь? Заблудился, что ли?
-Прости пожалуйста, - еще шире улыбнулся Дик, обрадованный как свободными, простыми манерами нового знакомого, так и тем, что тот не узнал его. – Я не хотел. Я решил прогуляться, вот и зашел за эту изгородь – откуда же мне было знать, что тут носятся мальчики? А знака «уступи дорогу» я не видел.
Мальчик весело рассмеялся.
-Я Герон, - смеясь, представился он и тут же прибавил: – но извиняться все равно не стану – смотреть нужно, куда идешь. Да, кстати, ты не ответил, почему заблудился.
-А откуда ты знаешь, что я заблудился? Может быть, я здесь живу неподалеку и просто решил прогуляться.
-Живешь, как же! Да я ж всех местных наперечет знаю и сразу могу сказать: ты не из здешних краев. Хотя бы потому, что наши ну уж никак бы не пошли прогуляться сюда. И потом, стал бы наш брат извиняться за то, что его чуть с ног не сбил какой-то юнец! Он бы его обругал и бока намял, а не извиняться стал. Вот только не думай, что после это ты можешь меня ударить, - добавил Герон серьезно, - а то знаешь, не посмотрю, что богатенький, возьму и поддам тебе как следует.
Герон нравился Дику все больше и больше. И что самое замечательное – похоже, это был тот самый мальчик, которого он видел проезжая по главной улице. Обрадованный всем этим, Дик решил проверить свою догадку.
-Скажи, а это случайно не тебя оттащили от главной улице четверть часа назад? Мне кажется, что я видел тебя в первых рядах.
-На параде? – восторженно воскликнул Герон, просияв. – В первом ряду слева, весело подпрыгивающего?
Дик кивнул.
-Ну так это был я! А ты тоже там был?.. мне так хотелось принца увидеть – жуть! Представляешь, за всю свою жизнь ни разу не видал – даже на фотографии. А тут такая удача! Объявили, что он проедет по главной улице! Представляешь? Ну я туда скорей, но там уже такая толпа собралась! Просто светопреставление какое-то! Все разодетые, нарядные и жирные все, как индейки! Чуть не задавили! Еле протиснулся, но все-таки успел: принц как раз только выезжал на улицу.
-И как он тебе? – с улыбкой спросил Дик, незаметным движением стаскивая со своей головы обруч и пряча егоза спину.
-Красивый, - Герон в восхищении даже на миг закрыл глазки. – Волосы длинные, черные, сам улыбается. Лицо я, правда его не разглядел, но знаешь, по-моему, он добрый. А как он был одет? Ты видел? Видел? – и глаза Герона разгорелись от удовольствия. – На голове обруч золотой с каким-то драгоценным камнем, сам…
Дик с удовольствием смотрел и слушал, с каким восторгом мальчик описывает наряд принца, а так же его лошадь и свиту, о которой, между прочим, он высказался не очень лестно.
-Разодетые в пух и прах, размалеванные, улыбки ядовитые, насмешливые – тьфу, аж воротит от такого! – с презрением проговорил Герон, вспоминая многочисленных сановников, следовавших за принцем. – А самое главное, жирные-то все какие! Принц стройный такой, а они? Нет, ты видал? Видал? Брюхо – как у роженицы на девятом месяце, а пальцы – как сардельки! Прямо не министры, а мешки сала какие-то! И надутые все какие! Важные!
-Прямо как павлины? - улыбнулся Дик. – А князь Вяземский, когда на своем жеребце едет, он время от времени смешно ножкой дергает.
-А его конь пугается и дергается в сторону! – восторженно подхватил Герон.
… они говорили и говорили, приводя все новые примеры чудачества знати, обнажая все их пороки и недостатки: Герон – восторженно, беспокойно, постоянно взрываясь от смеха, а Дик – более сдержанно, без смеха, ограничиваясь лишь улыбкой. Но эта разница ничуть не помешала им в конце, после выявления очередной нелепой привычки какого-то министра почувствовать себя так, будто они знали друг друга много-много лет.
-Знаешь, а ты мне нравишься, - весело сказал Герон. – Сначала я думал, что ты такой же, как остальные, грубый и черствый, а ты, оказывается, вон какой! – и, смущенно, радостно улыбнувшись, он вдруг протянул ему свою руку: - Друзья?
-Друзья, - улыбнувшись, кивнул Дик, с чувством пожав его маленькую ладошку.
Герон рассмеялся.
-А все-таки здорово, что я тебя встретил. Правда, жаль Михаила, он меня ищет, наверное…
-Прости, что перебью: а кто такой Михаил? Это от него ты так торопился убежать, что едва не сбил меня с ног?
-Ага, - хохотнул мальчик. – Мамонтов Михаил – мой отец.
-Случайно, не тот бед…скромно одетый мужчина, - тут же поправился Дик, но Герон улыбнулся.
-Говори как есть, чего уж тут стесняться? Ну да, не богатые мы, - Дик был уверен, что мальчик слегка покраснел при этих словах, - но знаешь, мы все равно самые счастливые! Живем вдвоем, много нам не нужно, почти не ругаемся никогда… ну, - улыбнулся Герон, заметив лукавый взгляд Дика, - только сегодня, и то виноват-то он! Он сказал, что б я сразу после парада домой шел, а мне еще хотелось по городу пошляться, вот и повздорили. Впрочем, тут даже не он виноват, а тот злобный стражник, который меня оттащил, когда я пытался чуть-чуть вперед пройти, чтобы принца лучше разглядеть. Представляешь, - возмущенно пожаловался Герон, - он меня пихнул! Ну, я не выдержал и лягнул его по ляжке. А он возьми и разозлись, схватил за ворот: чей паршивец? – смешно воскликнул мальчик, подражая визгливому голосу стражника. – А отец и скажи, что я его… короче, еле отделались штрафом. Вот он немного и разозлился, когда я возразил ему… интересно, он уже домой пошел, или все меня ищет? – пробормотал задумчиво мальчик, но тут же позабыл про хозяина и весело взглянул на своего нового друга. – Слушай, раз уж я все равно гуляю, так может, поболтаем еще? Прошвырнемся по городу, я тебе свой дом покажу, а? Как ты на это смотришь?
-Я бы с удовольствием, Герон, но, боюсь, что сегодня уже не получится. Уже поздно, мне надо возвращаться домой, где меня ждут дела, а тебя, как ты сам сказал – твой отец. Ты не обидишься, если мы перенесем наш разговор на какой-нибудь другой день?
-Нет! А какой? Когда ты будешь свободен?
-Завтра, в три, после обеда.
-Идет! Тогда встречаемся завтра здесь, на этом же месте, после обеда, - улыбнулся мальчик, и уже готов был убежать, как вдруг остановился, задумавшись о чем-то. – Постой, я же совсем тебя не знаю. Про себя я все рассказал, а вот кто ты – про это ты ни словом не обмолвился. Так кто же ты? Как тебя зовут? – спросил он, внезапно поднимая голову и оглядывая Дика.
И только тут мальчик заметил, как роскошно одет его новый друг… Герон отказывался верить. Нет, не может быть… в поисках опровержения своей догадки он еще раз пробежался по шикарному костюму своего друга и увидел перстень на одном из пальцев его руки. Платиновый, с изображением оскаленной головы волка и мечей по обе ее стороны. А еще – золотой обруч, который перебирали пальцы его друга… ошеломленный, Герон робко и смущенно поднял глаза и увидел мягкую улыбку на лице молодого человека…
-Ваше высочество!
-Принц!
Десяток радостных, почтительных возгласов раздались справа от них. Герон машинально глянул в ту сторону – и увидел около двух десятков вельмож на конях – прекрасно разодетых, тех самых, что несколько часов назад треном тянулись за принцем, который проезжал по главной улице. А еще – целая орда стражей и слуг, среди которых двое под уздцы держали великолепного белого жеребца с роскошной амуницией – несомненно, то был конь принца…
Но кто-то смотрел на него слева. Герон повернулся туда – и увидел своего отца. Взволнованный, Михаил с почтением и трепетом взирал на молодого человека, что стоял рядом с ним, Героном, взглядом извиняясь за присутствие своего пса, но не решаясь приблизиться…
Все это длилось не более мгновения. Герон не успел опомниться, как принца тут же окружила знать, а его оттеснили прочь, едва не затоптав конями. Пса спас хозяин – Михаил вовремя успел схватить его и оттащить в сторону. И теперь пораженный, Герон стоял рядом с взволнованным, немного напуганным родителем и смотрел, как его друг, с которым он минуту назад задушевно беседовал, вот так запросто и легко, - теперь этот молодой человек взобрался на белого жеребца. Окруженный представителями знати, он строго смотрел на них и величественно им отвечал, временами скрашивая их почтительные, радостные речи милостивой улыбкой.
Потрясенный, Герон едва держался на ногах. Он беседовал с ним. И беседовал так легко и свободно, рассказав ему все о себе, о Михаиле, о доме, в красках описал эту самую знать, не скупясь на слова, он смеялся и подружился с ним и теперь оказывается, что это принц! И он все это рассказывал принцу! О себе, о доме, о… самом принце! ведь он еще в самом начале разговора спрашивал Герона о нем – о себе! – и Герон, он отвечал ему!..
-Пойдем домой, Герон, - негромко шепнул псу Михаил.
Герон тряхнул головой и, не глядя, побрел за отцом. Счастливое, радостное настроение – все исчезло, оставив в душе только горечь и разочарование. Герон чувствовал себя одураченным идиотом. Не узнать принца! И все ему рассказать! О нем же самом рассказать!.. Герон тупо покрутил головой и вздохнул. Что ж, наверное, принцу было весело. Он смеялся тогда – он-то, глупый, думал, что от души, что вместе с ним, с Героном, а оказалось, что над ним! Наследник смеялся над ним, в этом нет сомненья. Еще бы, весело, наверное, было, смотреть, как глупая дворняга болтает о знати, о себе, о принце – когда этот самый принц стоит и слушает ее! Небось, сейчас расскажет обо всем своим дружкам – то-то они посмеются!.. Герон вздохнул. Ему даже стыдно было поднять глаза, чтобы взглянуть на Михаила. Единственное, что его утешало во всей этой истории – так это то, что хозяин не знал, о чем именно он говорил с принцем, и не знал, что Герон даже осмелился согласиться на завтрашнюю встречу, назначенную принцем в три часа. Встречу! Герон горько усмехнулся. Она не состоится, а принц еще долго будет смеяться над ним со своими друзьями.
Герон и Михаил остановились – конные стражники стали тому причиной. Они проскакали мимо них, грозные, вооруженные до зубов. От них отделилось двое.
-Посторонитесь, вы, - сердито приказали они, подъезжая к ним и преграждая им путь своим алебардами.
Михаил и Герон поспешили исполнить приказ. Они видели, как мимо них проскакали сначала стражники, затем многочисленные слуги, знать и, наконец, принц – тот самый молодой человек, с которым несколько минут назад так беспечно беседовал Герон. Только теперь он величественно восседал на белом жеребце, исполненный благородства и достоинства – он точь-в-точь походил на того самого принца, которого они видели шествующим по главной улице. А слева и справа от него опять были эти двое молодых щеголей – Зотов и Малевин. Почтительно улыбаясь, они уже успели занять принца беседой, и тот внимательно слушал их. Увлеченный беседой, он даже не посмотрел в сторону Герона, нанеся тем самым еще один удар в сердце несчастного мальчика.
Принц проехал. Следом за ним мимо друзей проехали представители знати, многочисленные слуги и охрана. Когда последние всадники удалились, те двое стражей, что преградили им путь алебардами, убрали свое оружие и, догнав остальных, пристроились в конце. Герон молча проводил их потухшим взором, который вспыхнул спустя мгновение – принц, внезапно отделившейся от уходящей процессии, стал тому причиной. Круто развернув коня, он вдруг поскакал назад, к нему; следом за ним со своих мест сорвались и эти двое знатных отпрысков, встревоженных подобной выходкой, в то время как остальная колонна из знати, слуг и стражей просто остановилась, в удивлении и беспокойстве поглядывая назад.
Не меньше их был удивлен и Герон. Что ему надо от него? Испуганный, оробевший, смущенный, он набрался смелости и взглянул в черные глаза того, кого недавно назвал своим другом. Дик смотрел на него. Пристально, молчаливо, без смеха. И точно таким же серьезным, пристальным взглядом он посмотрел на его отца – Михаила, который оробел и засмущался еще больше своего сына. Но принц смотрел на него совсем не так, как мгновение назад на всех этих знатных людей, что его окружали. Тогда он смотрел на них строго, с достоинством, а когда улыбался – глаза его по-прежнему оставались задумчивыми и серьезными. Он словно не слушал их, а теперь эти глаза оживились. И они смотрели на мальчика и его отца хоть и милостиво, с снисхождением, но вместе с этим с удивительной мягкостью и простотой – той самой простотой, которой светились они, когда Герон общался с этим принцем, еще не зная, кто он таков. Герон готов был поклясться в этом.
-Что-то случилось, ваше высочество? – спросил подскакавший Зотов.
И Герон заметил, как едва заметно смягчившееся лицо Дика, пока он смотрел на него и Михаила, вновь стало строгим, а потеплевшие за этот короткий промежуток времени глаза – серьезными. Перед ним снова был принц.
А между тем благородный молодой человек взглянул на Герона и Михаила, и по его губам скользнула презрительная усмешка. Как и у его приятеля - молодого графа Малевина. Усмехнувшись, последний наклонился к Дику и Зотову и что-то сказал им по-французски – и Зотов рассмеялся, в то время как Дик ограничился одной лишь улыбкой.
Смущение и робость Герона сменились гневом: как они смеют смеяться над ним! И когда Герон уже был готов ринуться на одного из этих сынов аристократов, оба они, снова сказав что-то с улыбкой принцу, и рассмеявшись при этом, развернули своих коней, а вместе с ним и Дик, которого те опять успели занять разговором.
Но что это? Молодые люди отъехали всего лишь на шаг, а Дик – он ехал чуть-чуть позади них, и когда этот шаг был сделан, он вдруг обернулся, пристально посмотрел на Герона и незаметно для двух своих спутников вытянул свою правую руку, разжал пальцы и выпустил что-то, уронив к ногам Герона. А затем, вновь повернувшись лицом к своим спутникам – в тот самый момент, когда они сами обернулись к нему – с очередным вопросом. Дик улыбнулся на их слова, что-то ответил им, сам задал вопрос и все трое, улыбаясь, пришпорили своих коней и вскоре догнали заждавшуюся их свиту.
Герон и Михаил проводили их взглядами, а потом оба взглянули на уроненный наследником предмет. То была какая-то красная бумажка. Герон нагнулся, поднял – то была денежная купюра в пять тысяч рублей. Новенькая, точно сейчас отпечатанная, она была свернута вчетверо. Смущенный, Герон взглянул на отца и тотчас опустил взор. Им бросили милостыню. Герон вздохнул, молча отдал деньги отцу и уж готов был уйти, но Михаил развернул бумажку. Герон остановился, заглянул в купюру – и едва не вскрикнул от изумления, увидав по центру новенькой банкноты свежую надпись, сделанную карандашом.
«Завтра, здесь же, в три».

-Какое счастье, что вы целы, ваше высочество! – в радостном волнении говорил Дику Леонид, когда Зотов и Малевин поехали вперед – возвестить дворец о прибытии принца. – Мы сбились с ног, разыскивая вас!
-Представляю, что вы думали, - усмехнулся Дик. –Но честно говоря, я думал, что ты успеешь удрать со мной.
-К сожалению, я оказался не столь проворен. Я потерял вас из виду уже после третьего поворота, а на четвертом меня нагнал граф Вяземский.
-И взял тебя в плен. Надеюсь, он не сильно терзал тебя по поводу моего побега?
-На мое счастье, нет, - улыбнулся слуга. – Он всего лишь пригрозил лишить меня головы в случае, если бы с вашей упал бы хоть волос, а заодно доложить обо всем королю, - последнюю фразу слуга закончил тревожно, но Дик улыбнулся.
-Ерунда, он не сделает этого. Доносчикам первый кнут, разве ты забыл об этом? Вряд ли король похвалит его, узнав о моей самовольной прогулке, скорее, он сделает ему выговор, а это, согласись, графу вряд ли понравиться, так что можешь быть спокоен, Вяземский будет молчать как рыба. Лучше порадуйся за меня - я впервые прогулялся один и прекрасно провел время.
-А тот мальчик, в чьей компании мы вас застали, принц, - кто он?
-Его зовут Герон, - сказал Дик и при этом лицо его так просияло, что Леонид невольно улыбнулся. – Оставшись один, я выехал за город, где спешился, но стоило мне зайти за куст, как он едва не сбил меня с ног. Мальчик не узнал меня, мы разговорились и представляешь, выяснилось, что он тот сам… - заметив, что к его разговору прислушивались Дик спешно закончил, шепнув вполголоса слуге: -После расскажу. Он замечательный.

-…теперь ты видишь, какой он замечательный, Леонид, - с жаром говорил Дик, сидя вечером на своей постели. – Ты должен помочь мне осуществить мой план!
-Но ваше высочество! Если король или прислуга узнают про это…
-Знаю! Но ты ведь поможешь мне, верно?.. Леонид, пойми, если я не появлюсь завтра, то с нашей дружбой будет покончено! Он ведь и так был напуган и обижен, а если я не явлюсь, он посчитает, что я снова пошутил над ним. Я должен быть там во что бы то ни стало! И если ты не поможешь мне, я все равно приду туда, только уже без тебя!.. Ну так что? Ты со мной?
Громко вздохнув, Леонид с укоризной посмотрел на своего подопечного – с задорным огоньком в очах, Дик ожидал его решения. Еще раз вздохнув, слуга согласно улыбнулся. Лицо его молодого господина просияло.
-Я знал, что могу рассчитывать на тебя.
-Но вы должны понимать, я не могу гарантировать, что все пройдет гладко и…
-Не важно, главное, что я увижу его. Надо только придумать, как бы уйти отсюда незамеченными… постой, кажется, у меня есть план, - тише прибавил Дик, дергая Леонида за рукав и заставляя его склониться над наспех набросанным на листок схемой. – Смотри, вот здесь ты поставишь лошадей… [Продолжение, глава 2]

BestFemida (Россия, Санкт-Петербург): Один день современного человека.   

авторизация
регистрация
напомнить пароль
Выберите псевдоним для этого сайта.
войдите или зарегистрируйтесь для добавления темы
анонсМодные элитные украшения 2019 для женщин - фото трендов 2019 года из столиц мировой моды
анонсГоловные уборы Весна-Лето 2019 - какие женские головные уборы модные в сезоне Весна-Лето 2019 - 79 фото
анонсЖенские стрижки Весна-Лето 2019. Самые стильные, актуальные, модные стрижки для девушек и женщин на весну и лето 2019 года
анонсСамые модные и красивые прически Весна-Лето 2019 от стилистов модных домов - 85 фото
анонсМодные платья 2019 - на зиму, весну, лето, осень. Тенденции и фото
анонсМодный женский наряд для торжества 2019 - вечерние жакеты, юбки, брюки с последних показов
анонсДубленки 2019 - фото новинки с модных показов
анонсНовогодний корпоратив 2019 - что надеть на новогодний корпоратив
анонсПрически и стрижки, которые омолаживают и скрывают возраст
анонсПрически и стрижки для пожилых женщин
Copyright (c) 1998-2018 Женский журнал NewWoman.ru
Rating@Mail.ru