Rambler's Top100 Раиса Крапп (Германия)
МЕТАМОРФОЗЫ
(ПРОДОЛЖЕНИЕ РАССКАЗА - "ИЗГНАНИЕ ДЬЯВОЛА")
...
Эдмон д,Амарна был человеком неопределенного возраста и далеко не красавцем. Обладая манерами великосветского человека, он, увы, испортил свою осанку, как видно, постоянной и длительной работой за письменным столом. Он сутулился, голова уходила в плечи, к тому же боялся простуды, и шея его была постоянно замотана шарфом. На носу красовались уродливые очки, наверняка глаза пострадали от непрестанного чтения. 
Впрочем, девушка едва ли была способна разглядеть невзрачность своего спутника. Мучительная смерть так близко подходила к ней прошлой ночью, что и теперь еще не хотела выпускать добычу, цеплялась крючковатыми пальцами и держала беглянку в хрупком пограничном пределе, что существовал между двумя мирами. Если бы сейчас девушку уложили в теплую мягкую постель, оградили бы заботливо ото всего, что могло нарушить ее покой, она, скорее всего, и отошла бы тихо и незаметно в тот вечный покой, которого жаждала измученная плоть. Но мир живых вторгался многоликой болью, когда она тряслась на лошади за спиной всадника, и всякого рода беспокойствами - ведь даже в полубредовой дреме надо было остерегаться, чтоб не свалиться под копыта. 

Возможно, из прострации ее вернуло ощущение чужого взгляда, - рядом стоял незнакомец, и девушка с усилием вспомнила, что ему вручила она свою жизнь и честь. - Как вас зовут, милое дитя?
- Я... не помню... - запнувшись, ответила она.
- Но что вы можете сообщить о себе? Где ваш дом?
- Не помню... - на глазах ее выступили слезы.
- О, не огорчайтесь! Так случается, если человек перенес потрясение. Однако по прошествии времени память возвращается. Вы непременно все вспомните и вернетесь к тем, кто вас любит! А до той поры позвольте предложить вам свое покровительство. 

Эдмон д,Амарна сообщил, что в утро, когда случай свел их на дороге, пролегшей через пустошь, он держал путь в отдаленный монастырь. В монастырской библиотеке хранилась старинная книга, чрезвычайно его интересовавшая. Его сопровождал слуга - немногословный и почти угрюмый человек, если бы ни добрые глаза и редкая улыбка, совершенно изменявшая хмурое лицо. 

Они с трогательной прилежностью, ежечасно и ежеминутно, заботились о нежданной находке и старались насколько возможно облегчить ей тяготы пути. А она предпочла бы, чтоб их кочевье продлилось подольше. Ее радовала малолюдность и дикость просторов, через которые лежал их путь. Редкие встречи настораживали и пугали ее, тогда как природа исцеляла чистотой и искренностью всех своих проявлений. Она все еще была больна памятью о ночи в каземате, из которого бежала столь удивительным образом. Но кому удавался побег от собственной памяти? Искреннее участие и бескорыстная забота ее опекунов не могли не внушить симпатии и рождали доверие к ним. И, полностью полагаясь на своих спутников, она мало задумывалась, где окончится дорога, и никак не могла ожидать той метаморфозы, которая произошла однажды с Эдмоном д,Амарна.

Это случилось, когда они остановились на ночлег в некой усадьбе. Места там пошли совсем уж дикие, вместо дорог хорошо, если тропы. Но уверенность мужчин говорила о том, что они знают, что делают. И в самом деле, вдали вдруг завиднелись строения, слуга молча пришпорил коня и заторопился вперед договориться о ночлеге. 

Времена были таковы, что усталых путников встречали запертые ворота да остервенелый лай злобных псов. Но не на сей раз. Уже это свидетельствовало о радушии людей, живущих в этих диких местах. Более того, девушке отвели комнату, приготовили горячую ванну, она с радостью обнаружила смену белья и платья, и, наконец, последовало приглашение к ужину... Все это заставило ее проникнуться благодарностью и состоянием благодушия. Однако скоро оно начало уступать место сначала недоумению, а потом и тревоге. Стол уже был накрыт к ужину, но только для двоих, и вторым оказался Эдмон д?Амарна. 

- А где же гостеприимные хозяева этого дома? - спросила девушка.
- Он перед вами. Дом принадлежит мне.
- Вам? Но... как же?.. Вы говорили, что едете в монастырь!..
- Туда и лежал мой путь, пока я не встретил вас. Однако нам лучше начать разговор с прояснения других обстоятельств. Пора нам объясниться искренне. Согласитесь, вам есть что рассказать. Как впрочем, и мне тоже.

 - Рассказать?.. Что?! Я ведь не помню даже имени своего!
- Сейчас вы лжете, мой ангел.
- Почему вы... - от волнения голос ее порвался, - почему вы перестали мне верить?!
- Да я и не верил тому, что касалось вашей утраченной памяти. Видимо, у вас есть причина укрыть свое прошлое покровом вымышленного беспамятства, но откройтесь мне. Клянусь, что бы там ни скрывалось, оно не навредит вам. Скажите, вас кто-то преследует?
- Едва ли я скажу вам больше, чем уже сказала... Почему вы не поверили мне? - сведя брови, повторила она.
- Милое дитя, я предпочел поверить своим глазам. Знаете ли вы, что психические эманации переживаний окрашены каждая в свой собственный цвет? При достаточном умении и опыте цвета эти становятся доступны наблюдению. Вот я и вижу всякого человека в палитре его чувств, мыслей, желаний, пороков и добродетелей. Когда вы говорите о потере памяти, в вашей палитре преобладают мутные болотные тона. Это окрас лжи.

В искреннем изумлении она воскликнула:
- Вы хотите сказать, что видите меня цветным пятном, которое к тому же то и дело меняет раскраску?!
- Я вижу девицу изумительной красоты, как и каждый, кому выпадет счастье лицезреть вас. Но при желании я могу увидеть больше. К примеру,  золотистое сияние чистоты и любви. Вы излучаете его, когда беззаботны и покойны. Но, к сожалению, это происходит не часто. А порою, вы окутываетесь багрово-черной, и грязной, и пронзительной, как боль, пеленой. И в те минуты я много отдал бы, чтоб узнать, как рассеять ее. Но я только могу догадываться, что в те минуты вас преследуют воспоминания. 
Сведя брови, она медленно проговорила:
- Вы... колдун?.. - в голосе ее ясно читалась надежда, что он с негодованием опровергнет ее слова.
Он и опроверг. Но не так, как ей хотелось бы:
- Не более чем вы - ведьма.

Глаза ее вспыхнули гневом, в один миг ей представилось, что этот человек, прикинувшийся другом и покровителем, послан за ней в погоню, что он выследил и настиг ее, и завлек в западню... И пока еще разум не взял верх над воображением, не начал плести паутинки логических связей и выставлять свои "но...", девушка воскликнула с нескрываемой неприязнью и брезгливостью:
- Как вы выследили меня?!
- Выходит, я не ошибся, - нимало не смутясь, печально усмехнулся хозяин. - Вас обвинили в колдовстве.
Он вдруг коротко рассмеялся.
- Вам кажется это забавным?! - резко поднимаясь из-за стола, негодованием вспыхнула девушка.

Щеки ее окрасились румянцем, глаза гневно блестели, и как невыразимо хороша была в ту минуту маленькая воительница! И каким контрастом была она робкой девочке, уповающей на милость палача... 
- О, нет, нисколько, - поторопился сдержать ее гнев хозяин. - Простите. Смех мой горький, печальный - разве вы услыхали в нем веселье? Да и смеюсь я над собой, не над вами. Печально же мне от того, друг мой, что в минуты утрачено ваше расположение и доверие. Не бойтесь меня, я к вам не переменился. И может быть, ответной искренностью мне удастся вернуть ваше прежнее отношение?

Он встал и направился к девушке. Она же, изумленно распахнув глаза, глядела на его удивительное преображение. Всего несколько шагов разделяли их, но с каждым шагом с Эдмоном д,Амарной происходило удивительное - отброшен в сторону теплый шарф, упала на пол толстая вязаная кофта, упруго распрямилась круглая спина, развернулись плечи... Вот он небрежно бросил на стол очки - и переменился взгляд, стал острым и проницательным. Он провел ладонями по лицу, откинул назад волосы, длинными куделями свисавшие по сторонам лица... Перед растерянной девушкой стоял высокий молодой мужчина.

- Так вы и впрямь колдун... - ошеломление лишило ее голоса.
- Не ищите колдовства, где его в помине нет. Только прилежное лицедейство, вынужденное - в силу несчастливых обстоятельств. А обстоятельства, как мне думается, у нас с вами схожи. Готов держать пари - причиной ваших злоключений стала божественная красота. А мое несчастье - пытливый ум и неодолимая тяга понять непонятное, проникнуть в  суть вещей и тайну явлений. Как неизбежное следствие моих алхимических изысканий и опытов, с именем моим все чаще стало употребляться слово "чернокнижник". Через короткое время я понял, что вокруг меня осталось очень мало добрых приятелей, зато врагов и недоброжелателей прибавилось чрез меры, - Эдмон Д,Амарна саркастически усмехнулся. - И все же, случается, один друг дороже иного десятка. Он предупредил, что следующий рассвет я встречу в тюремном застенке.

- И вы бежали?
- А что оставалось? Я слишком хорошо знаком со святой инквизицией и методами дознаний, когда дело касается подозрения в колдовстве. Стало закономерностью, что за пристрастное внимание инквизиции жертва платит жизнью. Правда, посмертное заключение комиссии не обязательно будет обвинительным. Только едва ли замученный до смерти возрадуется приговору: "Безвинен!". Я видел на вас свидетельства того, что вы побывали в их руках, и мне очень хотелось бы услышать, как вам удалось вырваться живой?
- Погодите... Как, по какой причине вы знакомы с дознаниями, если не были арестованы?
- Мне тягостно это говорить, - коротко помедлив, проговорил Эдмон д,Амарна, - но я не хочу лгать вам. Мне доводилось самому вести расследования. Я принадлежал Ордену иезуитов.
- Лучше бы вы этого не говорили... - вырвалось у девушки. Не смотря на ее удивительное
самообладание, новая откровенность хозяина дома заставила ее побледнеть.
- Не забывайте, я стал изгоем.
- Неужели вы пытали... так же...  как... 

Она покачнулась. Эдмон д,Амарна поддержал ее за локоть, и девушка вздрогнула, отпрянула, уперлась в него взглядом, полным ужаса.

- Не спешите выносить свой обвинительный вердикт. В состав комиссий я входил недолго. И дознавателем был неправильным. Даже та часть подозреваемых, кого взяли не по ложному доносу, и кто был действительно виновен в чем-то, не вызывала у меня негодования. Напротив, они-то и стали причиной моего интереса к природе их талантов. Я занялся исключительно исследованиями, а в застенки являлся лишь для приватной беседы с узниками и старался если не вырвать их из рук палача, то облегчить положение несчастных. Даже передачей яда. Я пришел к бесспорной для меня истине: теперешнее время, дни, в которые нам с вами довелось жить - особенные. В людях пробуждаются чудодейственные таланты. Разнообразие их велико. Чаще других я встречал дар исцеления. Нередко человек обретает способность внетелесных странствий... Да множество еще.
Но вот что худо: некие силы восстали против. А святая инквизиция - только их орудие в этой борьбе. Руками иезуитов изводят владеющих столь удивительными талантами. Изучая странные явления, я и сам овладел некоторыми из них, и сразу стал неугоден Ордену и опасен. 

- Где вы собирались укрыться от ваших могущественных недругов?
- Я, в самом деле, имел целью своего пути один горный монастырь. Настоятелем там - мой старинный друг, я рассчитывал найти у него убежище. Я намеревался оставить свои исследования, но не был уверен, смогу ли отказаться от них. И еще одно смущало - страх навлечь несчастье на тех, кто проявит ко мне дружеское участие. Встреча с вами дала мне возможность принять единственно верное решение. Вот вам и причина моего смеха, обидевшего вас: я подумал, как судьба руководит нами, насмехаясь над нашими намерениями.

- Что же, случайно принятое решение оказалось так несогласно вашим замыслам?
- Да, встреча с вами повернула течение моих мыслей совсем в другое русло. Дело в том, что я сомневался, размышляя о противоборстве двух сил: кто прав? Тот, кто дает людям власть над могучими силами? Или же силы эти опасны, и правда у того, кто желает отнять их? Где добро?Где зло? Именно вы помогли мне понять.
- Я? Да каким же образом?!
- Ваша совершенная красота призвана просветлять души и помыслы. И не может быть прав тот, чья душа отзывается бездной зла, желанием унизить столь совершенное божье творение, растерзать и втоптать в грязь... Вот явный прислужник зла, и иного свидетельства мне не надобно.
- Мне кажется... вы знаете обо мне больше, чем я могу рассказать...
- Вам не хочется ворошить страшное прошлое?
- Нет, не то... Разумеется, я все расскажу... - нервно проговорила девушка и обхватила плечи ладонями.
- Выпейте, - предложил хозяин и протянул ей бокал, в котором темнело красным бархатом тяжелое вино.

Девушка благодарно улыбнулась и приняла бокал.
- ...в глубине души я сознавала, что виновата. Это осознание вошло в меня с детства, когда бабушка и мама остерегали и наказывали, едва замечали во мне странное. Они тоже немало умели, как все женщины нашего рода. Но с тех пор, как на городской площади изо дня в день стали сжигать ведьм и колдунов, они считали свой дар проклятием и жили под страхом жуткой смерти.
Они умерли от заразы несколько лет назад. А страх пережил их и остался во мне. И жила я с тайным осознанием, что не безвинна. Так и арест приняла - с надеждой, что придут и отпустят, а где-то глубоко-глубоко знала: этот - не отпустит. Но потом, позже, в какой-то миг я вдруг остро поняла, что он меня убивает, и во мне взвился протест. Я хотела жить, не он был надо мной хозяин - в моей жизни и смерти. Всеми мыслями и чувствами я устремилась к небу - то ли молитвой о спасении, то ли - проклятием против него. Я помню страшный крик, но не знаю, кричала я сама или то был он. Больше ничего. Когда пришла в себя, застенок исчез, и моего палача не было тоже. Я не могла понять, где я. Стоял густой туман... Потом обнаружила, что одета в чужое платье. И много позже поняла, что переменилось не только платье - я сама была другая: мысли, манеры, слова, чувства. Я перестала быть робкой девочкой-горожанкой. Теперь я не была бы так безропотна и покорна. И я не знаю даже возраста своего - мне кажется, теперь я гораздо старше... 
Порой я думаю: может быть, я умерла в том каземате, но Всевышний услышал мою предсмертную мольбу и дал мне другую жизнь? Да, вот еще странность - раны и последствия пыток еще доставляли мне страдания, но очень скоро, в часы, приняли вид старых и заживающих.
Видите, я не так уж грешила против истины, когда говорила, что ничего о себе не знаю, - попыталась улыбнуться она.

- А я благодарю Всевышнего, что он послал мне знамение на распутье моих мыслей - вас. Моя жизнь наполнилась новым смыслом. Я понял, что призван хранить. Мы найдем единомышленников и создадим свой Орден, будем спасать владеющих дарами, мыслящих неортодоксально и потому обреченных на смерть. И  уверен - мы оставим свой след. Далекие потомки будут читать наши книги пророчеств, разгадывать их и удивляться, как далеко и как ясно видели мы из тьмы наших мрачных и кровавых дней. Только скажите мне, что согласны остаться здесь, в этом доме, что вас не пугает дикость этих мест.
- О, нисколько! Меня пугает лишь мысль, что соседи могут оказаться слишком близко.
- Соседей у нас нет. Лет шесть назад Всевышний надоумил меня приобрести тут обширный участок, причем на чужое имя. Я собирался начать разработку месторождения руд, необходимых мне в опытах. Но построил только дом и оставил его под присмотром нескольких верных слуг; рудник же так и не начал строить. Мы здесь в безопасности. А что касается безлюдья и возможной скуки... Я уверен, очень скоро вы с легкостью будете пользоваться своим даром оказываться в любом, самом удаленном месте. Для этого вам достаточно будет одного только желания.
- И я смогу входить в глухие застенки к обреченным на смерть, и давать им надежду на спасение? 

- О нет, мой светлый ангел! Я предпочел бы видеть вас в роли учителя и перенять ваш дар, но не подвергать таким опасностям!

- Ну, это мы еще посмотрим! - глаза девушки заискрились задорной улыбкой, она подняла бокал с вином. - За успех нашего дела!

Опубликовано в журнале "WWWoman" - newwoman.ru  30.12.02

НАЧАЛО ИСТОРИИ - "ИЗГНАНИЕ ДЬЯВОЛА"


ДАЛЕЕ
ПРОИЗВЕДЕНИЯ РАИСЫ КРАПП:
  • Воплощения Лилит (Цикл рассказов)
  • Метаморфозы. Мистика
  • Подземелье. Научная фантастика
  • Изгнание дьявола. Мистика
  • Метаморфозы (Продолжение рассказа "Изгнание дьявола")
  • Жизнь в Германии: забавные мелочи - 1
  • Жизнь в Германии: забавные мелочи - 2
  • Жизнь в Германии: забавные мелочи - 3
  • Жизнь в Германии: забавные мелочи - 4
  • Поездка в Берлин
  • Говорить с выражением
  • Искупление. Повесть. Часть I  Часть II  Эпилог
  • Когда зима оставит нас. Повесть (журнальный вариант)
  • Платить надо за все (продолжение повести "Когда зима оставит нас")
  • Полуночный гость. Рассказ
  • Прорицание. Рассказ
  • Прикосновение звезд. Роман. Книга первая
  • Прикосновение звезд. Роман. Книга вторая (опубликована на сайте автора)
  • Персональный сайт Раисы Крапп
    Вернуться в раздел "Современная проза"
    Вернуться на главную страницу журнала "WWWoman"



    Rating@Mail.ru
    Реклама в журнале "WWWoman" - newwoman.ru (рекламный макет)

    ПЕРЕПЕЧАТКА МАТЕРИАЛОВ ЖУРНАЛА ЗАПРЕЩЕНА